Vital Signs Articles

The following articles are from the monthly column, "Vital Signs" from Discover Magazine. They are true stories written by physicians. Select one of the articles below and fill out the "Vital Signs Article Summary" which is downloadable below. You can print out the summary and hand it in, or you may email it to: malissa.northup@weymouthschools.org.





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Chemical Level of Organization Articles:

Benign but irritating skin eruptions signal much more serious internal troubles.


Uncovering a rare but age-old disease of pain and madness.


Potassium Overload: Funky fruit can be fatal.


What's the connection between mental illness and cornea color?


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Cell Structure and Function Articles:

A vague, frustrating symptom gets a precise explanation.


Mr. Chang can't move his legs, and if something isn't done, his lungs will go next.


Final Battles: Mrs. Chang's life had not been easy. Now she was afraid her death wouldn't be, either.


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Digestive System Articles:

Was it pneumonia, asthma, or something his mother drank?


An Antibiotic Runs Amok: A woman's terrible stomach pain turns deadly.


Why Is She Getting Thinner?: Linking stomach pain, diabetes, and weight loss saves a life.


A neglected tooth infection runs amok and threatens to choke off a young inmate's throat.


Could an aching chest and pain in the belly have a common cause?


Why Does Her Belly Hurt? Complications from surgery provide an important lesson for ER doctors.


The disease that shows us we are what we eat.


One Problem, Many Faces: A sharp abdominal pain indicates something far more dire than a routine stomachache.


Friendly Fire: When antibiotics kill the wrong bacteria, harmful bugs thrive.


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Nutrition Articles:

Why Is He Limping?: The injury seemed recent, but its origins were not.


A Parent's Nightmare: Why has the baby become so listless?


An elderly man's puzzling symptoms are as old as humanity itself.


Why was my patient suddenly falling apart after decades of healthy living?


Eating Paper in Search of Missing Nutrients: Sometimes the body makes a bad diagnosis, too.


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Urinary System Articles:

Where's That Infection? What seems like an ordinary urinary tract infection can sometimes be much worse.


The White Urine That Held the Key: A housewife's unusual bathroom trips lead her doctor to diagnose a rare tropical disease.


A young man's surprising collapse has a complex cause.


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Integumentary System Articles:

New thinking about an old disease.


A Lethal Scratch: Mrs. Anders didn't seem sick. But the fiery streak up her ankle was a poisonous calling card.


Mary Grove was suddenly shedding skin in large red patches. The loss was a threat to her life.


Bugs Are Crawling In My Skin: Skin eruptions mystify both doctor and patient.


Confusing Cues: A spreading rash signals something far more dangerous than a skin condition.


A Deadly Cry: A mother's inability to sweat leads doctors to change her son's diagnosis.


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Cardiovascular System Articles:

Running Out of Life's Blood: A dying patient faces a dropping blood count—and a faith that forbids transfusions.


The Blood Pressure Mystery: A patient's low blood pressure tipped his doctors off to a potentially fatal condition.


Her pulse was close to stopping. Was it the drugs she was taking?


When is a cardiac patient's abnormality perfectly normal after all?


The patient's symptoms resembled a backache, but their cause might prove far more deadly.


A killer masquerades as back, heart, and leg pain.


Evaluating fussiness in a baby is tricky, but a heart rate of 220 is not ambiguous.


What's That Noise in Her? A diagnostician facing his own medical troubles tracks down a killer defect.


The Perfect Storm of Health Risk: In some situations, rare illnesses become downright probable.

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Respiratory System Articles:

A boy is gasping for his life, and the medics' rescue measures have failed.


The Great Outdoors Bites Back: Go breathe in the fresh air, but be selective about it.


A child's disease rears up against adults as their vaccinations wear thin.


Struggling to Inhale: The same symptoms for an infant and an older man have separate causes and different consequences.


The cause of a teenage athlete's fever and pain takes a doctor by surprise.


A wonderful vacation puts newlyweds in a tailspin.


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Endocrine System Articles:

A Deadly Masquerade: AIDs was not the root of the patient's problems.


Strange things can happen when the brain runs low on sugar.


A young woman's on-again, off-agin pain has an unexpected origin.


A Gland Failure: When adrenal functions go out of whack, the mind and body respond in startling ways.


Treating Disease in the Big Easy: A patient’s abdominal pain challenges doctors in post-Katrina New Orleans.


Misdiagnosing ADHD: Just because it's in vogue doesn't mean it's accurate.


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Skeletal and Muscular Systems Articles:

A surgeon must carefully reposition a thighbone after a motorcycle injury.


One of Gaby's legs was short; the problem had to be her hip.


What did Mr. Leonard's back have to do with his eyesight?


A patient's history evokes dread as a physician begins to probe.


A vague, frustrating symptom gets a precise explanation.


A puzzling weakness leads to an unexpected diagnosis.


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Reproductive System Articles:

End-of-term complications in a difficult pregnancy almost kill a mother.
http://discovermagazine.com/2005/may/vital-signs

Will a young mother bleed to death after giving birth?
http://discovermagazine.com/2004/apr/vital-signs

An embryo that lands short of the womb can cause fatal complications.
http://discovermagazine.com/2007/apr/vital-signs-a-near-fatal-pregnancy

Twenty-nine, Male, and Dangerously Ill: A young man with fevers and groin pain leads E.R. doctors on a race to find the cause.
http://discovermagazine.com/2008/nov/23-twenty-nine-male-and-dangerously-ill

There's Hyperactivity...and There's Hyperactivity: Most 3-year-olds are hyperactive sometimes. But some cases are a sign of something more serious going on.
http://discovermagazine.com/2010/mar/01-vital-signs-there.s-hyperactivity

A teenager's stomachache proves a diagnostic puzzle—and a cautionary tale.
http://discovermagazine.com/2001/feb/featvital

The Aretha Franklin Test: The cells show RESPECT for themselves and for others, but why were they spreading?
http://discovermagazine.com/1995/mar/thearethafrankli483

What Happens When an Ovary Dies? An unusual condition pulls a woman in the ER—and doctors into a guessing game.
http://discovermagazine.com/2008/may/01-what-happens-when-an-ovary-dies

What could be tormenting a woman who lives such a sheltered life?
http://discovermagazine.com/2003/oct/featvital

Can She Survive The Cure? A dread old disease tests a modern gynecologist.
http://discovermagazine.com/2006/jun/vital-signs

Danger from the Belly Button: The navel gives a fetus life, but can bring a newborn death.
http://discovermagazine.com/2007/jul/vital-signs

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